Ενδοσκοπική λιθοτριψία με χρήση Laser Υψηλής  Ισχύος

Ενδοσκοπική λιθοτριψία με laser (ανιούσα κυστεολιθοτριψία, ουρητηρολιθοτριψία και νεφρολιθοτριψία) ονομάζεται η συχνότερη ενδοσκοπική επέμβαση αντιμετώπισης των λίθων του ουροποιητικού συστήματος. Κατά την επέμβαση αυτή, ο χειρουργός εισέρχεται στο ουροποιητικό σύστημα διαμέσου της ουρήθρας και ακολουθώντας ανάστροφα την ροή των ούρων, από την ουροδόχο κύστη στους ουρητήρες και από τους ουρητήρες στον νεφρό, με τη χρήση πολύ λεπτών ενδοσκοπίων είναι σε θέση να συναντήσει τον ουρόλιθο όπου και αν αυτός βρίσκεται και να τον θρυμματίσει.

Η ευρεία διάδοση και αποδοχή της ενδοσκοπική λιθοτριψίας παγκοσμίως και η σχεδόν ολοκληρωτική αντικατάσταση με αυτή παλιότερων θεραπευτικών επιλογών όπως η ανοικτή χειρουργική, κατέστη δυνατή εξαιτίας της ύπαρξης του Holmium laser. Το Holmium laser είναι μια μορφή ενέργειας με ιδιότητες που ταιριάζουν εξαιρετικά με το ουροποιητικό σύστημα. To εξαιρετικά λεπτό μέγεθος της ίνας του laser καθώς και η ικανότητά της να κάμπτεται έφεραν την ενέργειά του laser στην άκρη των λεπτών μας ενδοσκοπίων. Παράλληλα, η δύναμη του laser που θρυμματίζει κάθε λίθο ανεξαρτήτου σκληρότητας σε συνδυασμό με το πολύ επιφανειακό βάθος διείσδυσης του laser στους ιστούς επέτρεψε την διενέργεια ενδοσκοπικής λιθοτριψίας εντός των πολύ μικρών αυλών του ουροποιητικού συστήματος χωρίς να βλάπτονται οι γύρω ιστοί.

Τα πρώτα laser για διενέργεια ενδοσκοπικών επεμβάσεων λιθοτριψίας διέθεταν μέγιστη ισχύ από 20 έως 35 Watt. Η λιθοτριψία με laser αυτής της ισχύος είναι σε θέση να αντιμετωπίσει τα περισσότερα κλινικά σενάρια λίθων αλλά με σημαντικούς περιορισμούς. Κατ’ αρχάς ο χειρουργός πρέπει να επιλέξει μεταξύ μικρής ισχύος παλμού, που δημιουργεί μικρά συγκρίματα κατά το σπάσιμο της πέτρας, αλλά καθυστερεί πολύ την πρόοδο του χειρουργείου, είτε σε μεγαλύτερη ισχύ παλμού που θρυμματίζει τον λίθο ταχύτερα αλλά ταυτόχρονα δημιουργεί μεγαλύτερα συγκρίματα τα οποία πρέπει να αφαιρεθούν στο τέλος της επέμβασης. Ως εκ τούτου το μέγεθος των λίθων που αποτελεσματικά μπορούν να αντιμετωπιστούν με τα laser αυτά είναι πεπερασμένο και συχνά απαιτούνται επιπρόσθετες επεμβάσεις για επίτευξη πλήρους εξαίρεσης όλων των λιθιασικών συγκριμάτων.

Τα τελευταία χρόνια νέες υπερσύγχρονες συσκευές Holmium laser υψηλής ισχύος έχουν ανεβάσει την παρεχόμενη ισχύ με μηχανήματα που φτάνουν έως και τα 140 watt ισχύος. Η ενδοσκοπική λιθοτριψία με μηχανήματα laser υψηλής ισχύος επιτρέπει την ταχύτατη και πλήρη μετατροπή λίθων κάθε μεγέθους σε σκόνη με λιθοτριψία πολύ υψηλής συχνότητας (έως και 80hz) και πολύ χαμηλής έντασης παλμού (έως και 0.2J). Η παραγόμενη σκόνη από τη λιθοτριψία αυτής της μορφής αποτελείται από σωματίδια πολύ μικρότερα του 1mm που δεν απαιτούν αφαίρεση αφού συμπαρασύρονται από τα ούρα μετά το τέλος της επέμβασης. Αξιοσημείωτα πλεονεκτήματα της ενδοσκοπικής λιθοτριψίας με χρήση laser υψηλής ισχύος είναι η δυνατότητα ανιούσας ενδοσκοπικής θεραπείας σε λίθους σχεδόν κάθε μεγέθους καθώς επίσης και ο περιορισμός του απαιτούμενου χειρουργικού χρόνου. Ο χειρουργικός χρόνος στις επεμβάσεις ενδοσκοπικής λιθοτριψίας είναι αντιστρόφως ανάλογος με την εμφάνιση μετεγχειρητικών επιπλοκών όπως οι λοιμώξεις και ως εκ τούτου η λιθοτριψία με χρήση laser υψηλής ισχύος αυξάνει την ασφάλεια της επέμβασης.